ABB übernimmt Sevensense, einen Anbieter im Bereich KI-gestützter Navigation für mobile Roboter

Mit der Investition in das Schweizer Startup unterstreicht ABB seine führende Rolle im Bereich autonomer Transportrobotik

  • Januar 11, 2024
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    ABB übernimmt Sevensense, einen Anbieter im Bereich KI-gestützter Navigation für mobile Roboter

Sevensense wurde 2018 als Spin-off der ETH Zürich in der Schweiz gegründet und ist ein führender Anbieter von KI-gestützter 3D-Vision-Navigationstechnologie für autonome mobile Roboter (AMR). „Die Transaktion ist ein wichtiger Schritt auf dem Weg zu unserer Vision eines Arbeitsumfelds, in dem KI-gestützte Roboter Menschen unterstützen. Wir gehen damit auf die steigenden Anforderungen unserer Kunden nach mehr Flexibilität und Intelligenz in Zeiten des akuten Fachkräftemangels ein“, sagte Sami Atiya, Leiter des Geschäftsbereichs Robotik & Fertigungsautomation von ABB. 

Die Akquisition folgt auf ABBs Erwerb einer Minderheitsbeteiligung an Sevensense, nachdem die beiden Unternehmen 2021 bereits eine Innovationspartnerschaft geschlossen hatten. Finanzielle Details der Transaktion wurden nicht bekannt gegeben. Nach Pilotprojekten mit Kunden in der Automobil- und Logistikbranche wird ABB die Technologie von Sevensense in ihr AMR-Portfolio integrieren und eine beispiellose Kombination aus Schnelligkeit, Präzision und Nutzlast bieten.

Zusammenführung der Daten verschiedener Einheiten

Die innovative Navigationstechnologie von Sevensense vereint KI und 3D-Bildverarbeitung. Dies ermöglicht AMR, intelligente Entscheidungen zu treffen und in dynamischen Umgebungen zwischen festen und beweglichen Objekten zu unterscheiden. Nach einmaliger manueller Führung erstellen mobile Roboter mit der sogenannten Visual-SLAM-Technologie (Visual Simultaneous Localization and Mapping) eine Karte, die sie zu einem unabhängigen Betrieb befähigen. Das verkürzt die Inbetriebnahmezeit von Wochen auf Tage und ermöglicht den AMR die Navigation in hochkomplexen, dynamischen Umgebungen, in denen sich auch Menschen aufhalten. Die Karten werden laufend aktualisiert und in der gesamten Flotte geteilt, was sofortige Skalierbarkeit ohne Unterbrechung des Betriebs und größere Flexibilität im Vergleich zu anderen Navigationstechnologien ermöglicht. 

Schon heute transformiert diese KI-gestützte Navigationstechnologie die Automobil- und Logistikbranche, wo sie durch schnellere und effizientere operative Abläufe Mehrwert schafft. Beim Automobilhersteller Ford werden AMR von ABB mit Visual-SLAM-Technologie die Effizienz an Produktionsstandorten in den USA erhöhen, während Michelin die Technologie in seinem Werk in Spanien in der Intralogistik einsetzen wird. Andere Automobilhersteller werden die Technologie in Großbritannien, Finnland und Deutschland einführen.

Einsatz in unterschiedlichsten Industrie-Segmenten

Gregory Hitz, CEO von Sevensense, erklärte: „Dies ist ein bedeutender Moment auf unserem gemeinsamen Weg: wir können unsere selbst entwickelte Technologie nun in zahlreichen Märkten und Sektoren einführen. ABB ist für uns das ideale ‚Zuhause‘, um unsere vielfältige Plattform für 3D-Vision-Autonomie weiter zu skalieren und Hersteller im Bereich der automatisierten Materialhandhabung und Servicerobotik zu bedienen. Gemeinsam werden wir die Grenzen der KI-gestützten Robotik neu definieren.“

Die revolutionäre Technologie hat das Potenzial, die Robotik weit über AMR hinaus zu verändern und Effizienz, Flexibilität und Präzision in der Produktion und Intralogistik zu erhöhen. Die Technologie wird weiterhin in verschiedenen Segmenten wie der Materialhandhabung, der Gebäudereinigung und anderen Bereichen der Servicerobotik unter dem Produktnamen Sevensense vertrieben. 

Die Partnerschaft mit Sevensense unterstreicht das erfolgreiche Engagement von ABB für die Förderung von Innovationen der nächsten Generation. Durch ihr Partner-Netzwerk und in Zusammenarbeit mit Startups und Universitäten entwickelt ABB führende Technologien für globale Unternehmen. Die rund 35 Mitarbeitenden von Sevensense werden weiterhin in der Schweizer Niederlassung des Unternehmens in Zürich tätig sein.